¿Qué son los trastornos alimentarios?

Trastornos alimentarios

Los trastornos alimentarios son afecciones de salud caracterizadas por una preocupación por el peso que ocasiona trastornos graves en la conducta alimentaria. Estos trastornos incluyen la anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa.

La anorexia nerviosa es esencialmente la auto-inanición, una negativa a mantener un peso corporal mínimamente normal. Las personas con trastornos de la alimentación también pueden participar en vómitos autoinducidos y abuso de laxantes, diuréticos o ejercicios para controlar su peso. La condición puede hacer que se adelgacen o hasta que estén demacrados. En casos severos, la anorexia puede ser potencialmente mortal.

La bulimia nerviosa implica episodios repetidos de atracones, seguidos de formas inapropiadas de intentar deshacerse del cuerpo del alimento o del aumento de peso esperado. Una persona con bulimia puede consumir grandes comidas con alto contenido calórico y luego inducir el vómito o tomar laxantes para intentar deshacerse de los alimentos antes de que el cuerpo absorba calorías y ocurra un aumento de peso. Las personas pueden tener esta condición y tener un peso normal.

Signos y síntomas

Anorexia

Los principales signos y síntomas de la anorexia incluyen:

  • Pérdida de peso, a veces severa.
  • Negarse a mantener el peso corporal en o por encima de un peso mínimamente normal
  • Miedo intenso a ganar peso
  • Disturbio en la imagen corporal que sostienes de ti mismo.
  • En las mujeres, los cambios menstruales o la ausencia de menstruación.

Los signos y síntomas secundarios de la anorexia pueden incluir:

  • Fatiga
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Insomnio
  • Evitando a otras personas

Bulimia

Los principales signos y síntomas de la bulimia incluyen:

  • Episodios recurrentes de atracones
  • Sentir que no puedes controlar tu comportamiento alimenticio
  • Comer mucho más comida en un episodio de atracón que en una comida o merienda normal
  • Después de un atracón por los esfuerzos para prevenir el aumento de peso, como vómitos autoinducidos, uso de laxantes u otros medicamentos, ayuno o ejercicio excesivo
  • Enfoque poco saludable en la forma de tu cuerpo y peso

Los signos y síntomas secundarios de la bulimia pueden incluir:

  • Pérdida de peso cíclica y ganancia de más de 10 libras.
  • Deshidración
  • Fatiga
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Dientes y encías dañados por el ácido contenido en el vómito.
  • Mejillas hinchadas por vómitos regulares.
  • Diarrea inexplicable y persistente.

Causas

Los médicos no están seguros de las causas exactas de los trastornos alimentarios. Parece que hay una variedad de factores involucrados, incluyendo la genética, la familia y la cultura. En algunos casos, los sistemas biológicos en el cerebro que gobiernan el estado de ánimo y el apetito desarrollan anomalías.

Parte de la explicación también puede ser el mensaje que los medios de comunicación de las naciones modernas y económicamente desarrolladas envían a los jóvenes, especialmente a las mujeres. Estos mensajes son que la delgadez excesiva es atractiva.

Factores de riesgo

Estos factores pueden aumentar su riesgo de un trastorno alimentario:

  • Sexo. Las adolescentes y las mujeres jóvenes son más propensas que los adolescentes y los hombres jóvenes a desarrollar trastornos de la alimentación, aunque los trastornos alimentarios ocurren en los adolescentes y los hombres jóvenes.
  • Años. Aunque los trastornos alimentarios pueden ocurrir en la mediana edad, son más comunes entre las personas de 20 años y más.
  • Influencias familiares. Las personas que se sienten menos seguras en sus familias, cuyos padres y hermanos pueden ser demasiado críticos, tienen un mayor riesgo de trastornos de la alimentación.
  • Herencia. Los trastornos alimentarios son más comunes en personas que tienen familiares cercanos con trastornos alimentarios.
  • Trastornos emocionales. Las personas con depresión, trastornos de ansiedad y trastorno obsesivo-compulsivo tienen más probabilidades de tener también un trastorno alimentario. Las personas con anorexia nerviosa también tienden a tener rasgos perfeccionistas. Algunos con bulimia tienen problemas con el control de los impulsos.
  • Ejercicio excesivo. Las personas que participan en actividades atléticas altamente competitivas tienen un mayor riesgo de desarrollar un trastorno alimentario. En particular, el riesgo de anorexia son las mujeres en deportes como gimnasia, patinaje artístico y atletismo.

Cuándo buscar asesoramiento médico

Si tiene una pérdida de peso severa o si se encuentra alternando entre comer en exceso y una dieta estricta, hable con su médico para ver si tiene un trastorno alimentario. 

Debido a que la negación a menudo es una parte de los trastornos de la alimentación, buscar consejo médico puede venir solo por la insistencia de un familiar o amigo. Si observa los signos y síntomas de trastornos de la alimentación en un familiar o amigo, inste a esa persona a hablar con un médico.

Tratamiento

Los casos graves de anorexia pueden requerir hospitalización inmediata para rehidratar su cuerpo y restablecer el equilibrio de sus electrolitos.

Para la anorexia, su médico o un nutricionista querrá establecer un curso para ganar peso gradualmente. Para tratar la anorexia o la bulimia, es probable que su médico le recomiende educación sobre nutrición, psicoterapia y asesoramiento familiar. Su médico también puede recetarle medicamentos para reducir los atracones, los vómitos y la preocupación por los alimentos o para tratar la depresión y la ansiedad que pueden estar asociadas con trastornos de la alimentación.

Autocuidado

Hacer que estos pasos formen parte de su rutina puede ayudarlo a mantenerse saludable si ha experimentado anorexia o bulimia:

  • Siga un horario regular de comidas.
  • Deja de comer cuando estés lleno, no lleno.
  • Coma comidas saludables y bien balanceadas.
  • Tomar suplementos vitamínicos y minerales.
  • Hacer ejercicio regularmente, pero con moderación.

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